OpenERP在中国的现状 – 实施前你需要了解的几个问题

本文转载自linkedin社区via 作者:Rogan W.

OpenERP简介

前段时间,@Hilpool Hao 先生发布了一个关于OpenERP的话题,从评论看,圈内熟悉它的人不多。这里首先做个简介,OpenERP是一款跨平台的模块化设计的开源ERP软件,目标用户定位在中小规模企业,诞生于比利时,从2005年开始开发,根据官方最近发来的邮件数据,OpenERP在全球有200万用户,550+合作伙伴,支持32种语言,应用于110个国家,共3000+个模块(官方模块有200左右,其余为社区版)。应用领域包含教育、公共事业、政府、电信、零售、生产、医疗卫生、服务等行业。知名用户包括AT&T(使用地点:美国,使用人数:500+),Avcom(美国,50-500),BroadConnect(加拿大,5-50),AFLEX(巴西,50-500),APEM(中国,5-50),Anevia(法国,50-500),Solucom(法国,50-500),Agrinos(墨西哥,500+),DANONE(巴西,500+)等等。
最新发布的OpenERP正式版是7.0版本,不需要安装客户端,只需要Server端,用户通过浏览器访问,没有用户数和并发数限制,一个server可以运行多个帐套,支持多公司,对用户的操作系统没有要求。对企业而言,由于源代码开放,这款ERP具有很强的灵活性和可定制性,可以根据企业实际业务情况进行二次开发和实施。OpenERP官方把自己的目标客户定位在中小规模企业。下面主要讨论大家关心的几个问题,希望能抛砖引玉。

稳定性和性能的问题

1、稳定性和性能的问题,这应该是大家关心的主要问题,也是我所遇到的客户在前期咨询阶段提的最多的问题。
从开发者的角度来讲,“不稳定”都是能找到原因的。像毫无征兆突然出现系统崩溃的情况,肯定是不存在的,OpenERP官方模块开发到现在,已经找不到这样的问题了。但也有一些在实际应用中才能发现的非常微小的bug,可能比较隐蔽,在某些业务流中才能体现出来,这种bug由技术人员提交到launchpad,会很快被修复。中文社区有一个由上海-Jeff发起的OpenERP-osbzr版本,每天跟进官方的修复,合并中文社区提交的模块及bug修复。OpenERP的数据库备份和恢复十分便捷,中文社区也开发了自动备份模块,基本上除了人为因素和环境因素,一个正式上线、正在运行的OpenERP系统是非常稳定的。
性能方面,本人没有实际测试过OpenERP所能承受的最大负载,据说是1000用户,国内使用OpenERP的公司以几十人的系统用户数居多,根据官方提供的客户数据,500+的用户数还是可以使用的(不知是否做了负载均衡)。中文社区的广州-步科提供了负载均衡的解决方案,给OpenERP的用户提供了极大的用户数扩充空间。另外,基于这款软件在时区方面存在的问题和性能方面的考虑,服务端的安装应该选择Linux/Unix系统平台,以避免一些不必要的问题。客户端使用任何操作系统都可以,只需要安装浏览器即可(低版本的IE?不在讨论范围内)。

功能性问题

2、功能性问题。
OpenERP官方模块的功能包括销售管理、客户关系管理、采购管理、仓库管理、生产管理、财务管理、人力资源管理、项目管理、POS零售、车辆管理、午餐管理、知识管理、会员管理等等,这些模块下面又有一些功能扩展模块。支持多公司、多仓库、多库位。OpenERP最新的稳定版本是V7.0,借助于社区模块,可以良好的实现用户邮件代收、代发、客户邮件群发、内部消息通讯,8.0的版本还增加了企业内部即时通讯的功能。但是OpenERP的官方模块并不能直接满足大多数企业的所有业务管理,特别是个性化的需求,所以才会出现社区版的3000个左右的模块作为补充,比如酒店管理、质量管理、租赁管理、Magento连接器、短信收发等等,更多的是根据实际业务需求对现有模块功能的补充和扩展。由于这些模块来自于不同的国家、不同的行业应用、不同的开发者,其中还有一部分是旧版本的模块,开发者没有持续更新,所以这3000左右的模块当中,只有少量模块适用于某一特定的企业。官方把这些模块集中在一起提供免费下载。
有了这么多可选模块,好用了吗?未必,Out-of-the-box的可能性很小,国内的中小企业即使是同一行业,不同企业之间的业务流程也不是完全一样的,社区模块刚好满足需求是最好不过,不能满足的就需要企业自己开发或者找服务公司实施。国内的中小企业在上ERP之前,管理上多多少少存在些问题,有些只能用混乱来形容,一谈到定制,不同的业务部门都会提出自己的需求,甚至会碰到有些需求是越级的、冲突的,这种问题必须跟企业上下级部门沟通好才能化解。沟通交流是ERP实施过程中非常重要的一个环节,沟通分析的质量直接决定了项目的实施质量,问题小则发生需求变更、项目延期,大则决定项目生死。前期的这个过程需要双方都有耐心,把各种情况用流程描述出来。一般情况下,只要是人在决策的时候有所依据,计算机程序都能把它的逻辑实现出来。况且OpenERP的代码完全开放,就是照葫芦画瓢,也能实现常规的行业应用,否则就是技术水平问题了。因此,一次合格的OpenERP项目实施,是必须要深入企业、互相沟通、根据实际业务提炼需求并开发功能的,最终目的是要提高效率、降低成本。
另外,社区版的模块很多是没有中文版的,不过翻译起来还算方便。如果把这些模块组合在一起,再加上功能的完善,很多国内小软件就没有活路。但是由于信息不对称,以及国内开源软件社区开发者合作发展的意识薄弱等原因,目前这些小软件还占据着比OpenERP高得多的市场份额。

语言问题

3、语言问题。OpenERP支持32种语言。支持给业务伙伴定义他的语言,这样可以直接打印出对方语言的报价单、询价单、合同等单据。
但是官方中文语言的操作界面基本不能满足国内应用,一是术语翻译不符合国内习惯,二是存在一些未翻译英文。幸好国内有个活跃的OpenERP社区,由保定-粉刷匠把大家组织起来对OpenERP进行本地化翻译。只要参与翻译或者直接购买,就能拿到语言包,覆盖原有语言文件就可以了。不过这些翻译主要针对的是常用模块,没有翻译到的地方,使用者可以在OpenERP界面上直接翻译(OpenERP有着方便的在线翻译和在线开发功能,但是本人并不推荐这种方式)。当然如果找服务公司,语言上的问题是可以一并解决的。语言,不是一个会让用户困扰的问题。

扩展性问题

4、扩展性问题。
这个可以算作功能性问题的深入。OpenERP的功能扩展极其方便,提供了界面开发和程序开发两种方案,界面开发允许具有相应权限的用户在ERP操作界面上添加字段、模型、视图、动作、菜单等等,程序开发是使用IDE写程序代码来完成模块开发。作为一个开发者,不推荐前者,不仅因为界面开发做出来的功能不方便移植,可控性和灵活性也不如程序开发。
OpenERP任何一个模块都可以通过继承的方式修改和添加功能,继承的方式比较好管理,未来如果选择升级系统,要解决的问题也会少很多。当然,直接修改原生模块也是可以的,只不过需要在方案成熟的前提下,并且企业不打算在未来升级到更高版本,否则可能造成升级的成本极高。如果用户使用过一段时间之后,公司业务发生调整,再去修改继承或继承修改OpenERP都是可以的。

技术团队

5、技术团队。
根据官方资料,中国共有官方认证的合作伙伴12家(含香港、台湾),另有更多数量的未注册服务公司。前面已经提到,中国还有一个非常活跃的中文社区,有组织者、开发者、应用者,也有围观者,在几个OpenERP大牛的带领下,共同参与OpenERP的中文翻译、技术学习、应用探讨、Bug修复等等,上面提到的模块和其它几个未提及、非常有用的模块也是由中文社区成员开发和共享出来的。
官方给出了不同预算对应的实施标准。但是由于项目和团队的差异,国内环境下没有公开、统一的实施标准,也没法统一,服务内容和质量也就不一。再加上源代码完全开放,服务成本相对较低,社区内有此发展意向的新成员很多。
国内也有一些公司自己培养OpenERP开发人员,优势是清楚内部实际运营流程,沟通交流比较便捷,后期持续服务也比较稳定,对外没有什么依赖;这种团队的不足是缺乏ERP项目实施经验,很多ERP的概念和流程需要学习、上手,有个学习周期,在整个项目周期上,一般比请服务公司做时间要长。社区内也有自己摸索了大半年还没上线的案例。所以,如果预算充足,又想缩短项目周期、尽快上线,选择专业的技术团队(服务公司)还是有必要的。

OpenERP在中国之乱象

6、OpenERP在中国之乱象
开源等于免费?
好像这是大多数开源软件在中国遇到的问题,开源不就是免费的吗?为啥我还要花钱?中国大多数中小企业都是土生土长的,对开源思想和开源项目成本并没有一个合理的认知与定位。社区里经常会有新成员提问“你们都说软件这么强大,为啥不能拿来就用?”“像我们这样的公司,不花钱能不能用起来?”不知道是不是看了某牛写的《OpenERP不花钱》,就以为真的可以0投入了。次数多了,大家都懒得回答。
本土企业在初次接触OpenERP时确实会发现一些“应用问题”。OpenERP上的都是标准流程,应用的是国际上积累多年的管理经验和流程(据说是效仿SAP),换到本土企业上,特别是国企,忽然发现“我怎么审核下属的订单?我不审核他怎么能确认?”不是说不需要审核,而是不需要某个职位天天闲着没事儿干去审核下级的每一张单据然后允许了才能让人家操作多个步骤中的下一步!这样的管理方式,即使用了ERP,效率也提升不到哪儿去,还不如当面沟通的快!本土企业上下级之间的信任度确实很不理想,有员工敬业度的问题,有思维转换的问题,也有权力枷锁的原因。修改标准流程都是小问题,观念的转变才是大问题。
未来几年是什么样?
OpenERP在中国之乱象,已可以算作开源软件在中国乱象的代表。有些小公司自己有it部门,老板就让员工学习学习自己实施了,顶多花钱请人来培训一下,然后心里还盘算着向同行、上下游赚个实施费,甚至部分完全没碰过、也不打算碰软件开发的会计、销售等人员都有这种想法。更有甚者,还有人咨询如何给OpenERP改头换面,这软件能不能包装一下拿来卖?(不过所幸的是,这类问题在中文社区是一个高压线。)另外,ERP实施的门槛高,但是OpenERP开发的门槛并不高,小公司可能更愿意把钱花在开发上而不是专业的实施上。因此服务的质量问题还是令人担忧的,希望未来几年OpenERP在中国不会像建站一样泛滥和混乱。
最后,老生也长谈。ERP只是个管理工具,能不能用得好,一看实施,二看用户,三看软件。
以上只是大概情况,更多细节,以及不同行业、不同职能部门对ERP流程的需求,欢迎一起讨论。
鄙人经验有限,诸位都是老总、高管,希望能分享下ERP类项目上线的经验,或者在企业管理中存在的相关问题,抑或对信息管理的预期,谢谢!

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